Jazz nel pomeriggio

martedì 28 marzo 2017

Sleepwalker’s Serenade (Count Basie)

 Che strani gli anni Cinquanta, che strana l’America; che strani gli anni Cinquanta in America. La Bomba, la paura della guerra atomica coloravano la politica e la vita di tutti i giorni; nelle scuole degli USA, come nelle fabbriche e negli uffici, si svolgevano regolarmente esercitazioni per la prevista emergenza, prova a domandarne a qualche americano sulla settantina o a guardare, se già non lo conoscessi, il bellissimo, disturbante film di montaggio The Atomic Cafe (1982).

 E con tutto ciò, la Roulette poteva intitolare allegramente questo disco nel 1958 «The Atomic Mr. Basie» e fargli una copertina così (sottotitolo ineffabile: «E=mc2=Count Basie Orchestra + Neal Hefti Arrangements»). Mica male come ambivalenza, eh?

 Comunque io sono vecchio (non tanto da essere da avere memoria diretta di queste cose, però) e mi ripeto: questo disco celeberrimo mi piace poco, anzi, le sole cose che me ne piacciano sono tre pezzi – cinque, con le alternate takes – arrangiati da Jimmy Mundy.

 Sleepwalker’s Serenade (Mundy), da «The Atomic Mr. Basie», [Roulette] Blue Note 7243 8 28635 2 6. Wendell Culley, Snooky Young, Thad Jones, Joe Newman, tromba; Henry Cocker, Al Grey, Benny Powell, trombone; Marshall Royal, Frank Wess, sax alto; Eddie Lockjaw Davis, Frank Foster, sax tenore; Charles Fowlkes, sax baritono; Count Basie, piano; Freddie Green, chitarra; Eddie Jones, contrabbasso; Sonny Payne, batteria. Registrato nell’ottobre 1957.

lunedì 27 marzo 2017

Night Float – Notions (Gary McFarland)

 Torna a pochi giorni dall’ultimo ascolto Gary McFarland in questo suo riuscito incontro con John Lewis featured soloist del 1962, di cui già ti ho detto.

 Queste non sono composizioni delle più tipiche dello stile di McFarland, sono più brassy del suo solito; io ci sento un omaggio a Lewis e in particolare Night Float mi suona memore di Rouge, uno dei contributi di John Lewis alla tuba band di Miles Davis del 1949 («Birth Of The Cool»; di quella seduta c’è qui anche Gunther Schuller al corno.).

 Notions, invece, è il blues.

 Com’è sempre il caso con McFarland, guarda che formazioni da leccarsi i baffi.

 Night Float (McFarland)), da «Essence - John Lewis Plays The Compositions And Arrangements of Gary McFarland», Atlantic 8122-79713-8. Herb Pomeroy, tromba; Gunther Schuller, corno; Eric Dolphy, sax alto; Benny Golson, sax tenore; Jimmy Giuffre, sax baritono; John Lewis, piano; Jim Hall, chitarra; George Duvivier, contrabbasso; Connie Kay, batteria. Registrato il 25 maggio 1962.

 Notions (McFarland), ib. ma Freddie Hubbard, tromba, al posto di Pomeroy; Nick Travis, Louis Mucci, tromba; Bob Northern, Robert Swisshelm, corno, al posto di Schuller; Mike Zwerin, trombone; Don Butterfield, tuba; Lewis; Billy Bean, chitarra, al posto di Hall; Richard Davis, contrabbasso, al posto di Duvivier; Kay.

domenica 26 marzo 2017

Hot House – Soultrane – Casbah (Barry Harris)

 È cosa risaputa: Barry Harris considera tutto quello che è avvenuto nel jazz dalla metà degli anni Cinquanta in poi “sbagliato”: non dico neanche il free jazz, ma sbagliato il cool, sbagliato il soul jazz, sbagliati Coltrane, Rollins, il jazz europeo, sbagliato tutto quello che non è il bebop rigoroso che lui pratica e insegna in giro per il mondo. O forse insegnava, ne ha compiuti 87 tre mesi fa.

 Non è questo di cui m’interessa parlare, anche se questo fa del vecchio Barry un tipo pittoresco e caratteristico di curmudgeon (ne ha anche  l’aspetto). In questo disco stupendo del 1975  senti come effettivamente Harris non abbia bisogno d’altro che del lessico bebop, che quando suona lui è vivo e attuale, per esprimersi in modo personale e incredibilmente espressivo e variegato; sotto le sue dita, quegli elementi che in tanti altri, anche suoi coetanei, suonano scuola, metodo e formula, sono un’autentica, articolata visione del mondo. Quale materiale migliore su cui esercitarla se non le composizioni di Tadd Dameron, un altro che del bebop aveva fatto la sua vita, in modo personalissimo?

 Hot House (Dameron), da «Plays Tadd Dameron», Xanadu 113. Barry Harris, piano; Gene Taylor, contrabbasso; Leroy Williams, batteria. Registrato il 4 giugno 1975.

 Soultrane (Dameron), id.

 Casbah (Dameron), id.

sabato 25 marzo 2017

Water Kite (Enrico Rava)

 Torniamo agli umori South of the border di due giorni fa, stavolta molto più quieti e anche più idiomatici, con Enrico Rava in un bel disco di oltre quarant’anni anni fa per la Japo, sussidiaria della ECM. È diviso fra due formazioni, una All Stars di statunitensi (con Jeanne Lee) e un’altra di sudamericani genuini, quella che senti qui.

 Non sono mai andato matto per Rava, ma sulle sue composizioni, in buona compagnia e soprattutto in quegli anni, ha detto una parola personale e spesso suggestiva.

 Water Kite (Rava), da «Quotation Marks», Japo 2360 010. Enrico Rava, tromba; Héctor «Finito» Bingert, sax tenore; Rodolfo Medero, bandoneon; Matias Pizarro, piano; Ricardo Lew, chitarra; El Negro Gonzales, basso elettrico; Nestor Astarita, batteria. Registrato nell’aprile 1974.

venerdì 24 marzo 2017

Stella By Starlight – Visa (Oscar Dennard)

 Del leggendario Oscar Dennard ti ho detto ancora nell’infanzia di questo blog il pochissimo che sapevo. Apprendo da JazzWax, cioè da Marc Myers, che di questo affascinante pianista è da poco emerso qualcos’altro.

 Ripubblico l’ormai annichilato pezzo pubblicato nel 2010, ne aggiungo uno nuovo e faccio il nodo al fazzoletto per riparlare anche di lui. Con l’occasione, dopo Au Privave di due giorni fa, ascoltiamo un altro dei bellissimi blues bebop di Charlie Parker.

 Leggi intanto nel pezzo di Myers tutto quanto c’è da saperne. Io confermo e riporto l’impressione di sette anni fa: «un entusiasmante incrocio fra Errol Garner e il primo Cecil Taylor».

 Stella By Starlight (Young-Washington), da «The Legendary Oscar Dennard», Somethin’else CJ32-5506. Idrees Sulieman, tromba; Oscar Dennard, piano; Jamil Nasser, contrabbasso; Buster Smith, batteria. Registrato a Radio Tangier International, luglio 1957.

 Visa (Parker), id.

giovedì 23 marzo 2017

Milo’s Other Samba (Gary McFarland)

 È senz’altro un limite dei miei ascolti, ma non conosco altri assoli di ottavino nel jazz. Qui ce n’è uno di Jerome Richardson in una composizione-arrangiamento di Gary McFarland che comincia da bossa jazzata come in quegli anni se ne saranno fatte mille ma poi, come in certi pezzi sudamericani di Kenton, si sbilancia, si sfrangia e si spappola in un delirio coloristico di percussioni, impasti e timbri improbabili (l’oboe*, l’ottavino appuno), modulazioni strane, frasi metricamente dislocate e soprattutto frequenze acute, acutissime.

 McFarland era un originale che non si dava pensiero di esserlo, e ne riparleremo. Meglio ancora, lo risentiremo.

* Suonato da Richie Kamuca!

 Milo’s Other Samba (McFarland), da «Profiles», Impulse! A-9112. Bernie Glow, Clark Terry, Joe Newman, Bill Berry, John Frosk, tromba; Bob Brookmeyer, Jimmy Cleveland, trombone; Bob Northern, corno; Jay McAllister, tuba: Phil Woods, Jerry Dodgion, sax alto, flauto; Zoot Sims, sax tenore; Richie Kamuca, sax tenore, oboe; Jerome Richardson, ottavino; Gabor Szabo, Sam Brown, chitarra; Richard Davis, contrabbasso; Joe Cocuzzo, batteria; Tommy Lopez, percussioni; Gary McFarland, vibrafono, direzione. Registrato il 6 febbraio 1966.

mercoledì 22 marzo 2017

Au Privave (Jimmy Smith)

 Gli organisti sono comparsi spesso su Jnp; direi che i principali praticanti dello strumento vi siano passati tutti, certi più di una volta e più di due, e anche qualche minore. E allora è un po’ strano che il più famoso e per comune consenso il più bravo si sia sentito una volta sola, molti anni fa e in un disco neanche tanto significativo, il suo primo.

 La spiegazione è questa: a mio gusto non è Jimmy Smith il migliore degli organisti jazz, anche se può dirsene il più rappresentativo ed è sicuramente un solista di vaglia e storicamente importante; io gli preferisco altri, come Larry Young, Shirley Scott, Trudy Pitts o, per restare in ambito stilistico più affine a quello di Smith, Charles Earland, per dire. Ad ogni modo eccolo qui, Jimmy Smith, in uno dei suoi Blue Note più famosi e migliori, del 1957, in una jam su un blues parkeriano che a me piace molto per il modo particolare, sghembo, in cui la melodia del tema posa sul metro di base.

 Nel blues Smith faceva sempre un figurone, devo dire, anche grazie al basso molto efficace della sua mano sinistra (e dirò anche che la compagnia aiuta, anche se Lou Donaldson ci sta un po’ come il classico vaso di coccio); non così, sempre secondo me, nel resto del repertorio e soprattutto nei tempi medi e lenti, dove tendeva spesso a gremire gli assoli di note con il risultato che, per il noto clic dell’attacco della nota nell’Hammond, strumento il cui suono è già piuttosto materiale, gli assoli risultavano alla fine rumorosi e confusi.

 Au Privave (Parker), da «House Party», Blue Note. Lee Morgan, tromba; Lou Donaldson, sax alto; Tina Brooks, sax tenore; Jimmy Smith, organo; Kenny Burrell, chitarra; Art Blakey, batteria. Registrato il 25 agosto 1957.

martedì 21 marzo 2017

Livery Stable Blues (Original Dixieland Jass Band)

 Manco giusto di un mese il centenario esatto: il 25 febbraio del 1917 usciva uno shellac, un 78 giri, che su un lato aveva Livery Stable Blues e sull’altro Dixieland Jass Band One Step. Passa per essere il primo disco di jazz e credo sia vero; non discuto sul suo valore o su altre questioni pure importanti. Resta il fatto che questo fu il primo disco, in qualunque genere, a vendere un milione di copie e fu il disco che rese noto al mondo questo monosillabo, jazz, che come poche altre cose ha cambiato il mondo.

 A me Livery Stable Blues della Original Dixieland Jass Band piace un casino, mi è sempre piaciuto; non è bello? E chi se ne frega: fra fischi e raschi escono ancora tutti interi lo shock e l’eccitazione che dovette provocare questa musica antigraziosa (altro che il rock) in quell’anno: l’anno, lo ricordo, che vedeva culminare il primo massacro su scala mondiale operato con mezzi industriali e aprirsi così una strada senza ritorno.

  Viva viva l’ODJB e quel cialtrone di Nick La Rocca!

 Livery Stable Blues (Lopez-Nunes), da «Original Dixieland Jazz Band – Tiger Rag», Retrospective. Original Dixieland Jass Band: Nick La Rocca, cornetta: Eddie Edwards, trombone; Larry Shields, clarinetto; Henry Ragas, piano; Tony Spargo, batteria. Registrato il 25 febbraio 1917.

lunedì 20 marzo 2017

Greasy Kid Stuff (Harold Mabern) RELOADED

   Reload dal 2011 

 Harold Mabern è un altro formatosi alla scuola di Memphis, la stessa dalla quale sono usciti, fra molti, Booker Little e Frank Strozier, due comparsi di recente su questi schermi. In questo disco del 1970 apprezzerai lo stile bluesy di Mabern, le sue orecchiabilissime e ingegnose composizioni, Lee Morgan, naturalmente, e Hubert Laws, che si sente di norma suonare il flauto come un fauno e che qui suona un sax tenore sorprendentemente, e molto piacevolmente, gutsy

 Greasy Kid Stuff (Mabern), da «Greasy Kid Stuff!», Prestige PR 7764. Lee Morgan, tromba; Hubert Laws, sax tenore; Harold Mabern, piano; Buster Williams, basso elettrico; Idris Muhammad, batteria. Registrato il 26 gennaio 1970.

domenica 19 marzo 2017

Can’t We Be Friends? – Thou Swell (Buck Clayton)

 Jazz a merenda, un’offerta pomeridiana domenicale di Jnp. Post-promemoria per ricordare a me stesso di parlare una volta o l’altra di Buck Clayton.

 (Bello e inaspettato, dal minuto 03:00 di Thou Swell, il mezzo chorus d’improvvisazione simultanea di tromba, sax e piano).

 Can’t We Be Friends? (James-Swift), da «Buck & Buddy», [Prestige] OJCCD 757-2. Buck Clayton, tromba; Buddy Tate, sax tenore; Sir Charles Thompson, piano; Gene Ramey, contrabbasso; Mousey Alexander, bateria. Registrato il 20 dicembre 1960.

 Thou Swell (Rodgers-Hart), id.

Myself When Young – Wax & Wane (Dorothy Ashby)

 Di Dorothy Ashby si sarebbe forse parlato di più se avesse scelto uno strumento jazzisticamente più mainstream dell’arpa (ma Jnp ha la coscienza tranquilla a proposito). Del resto, si fosse illustrata come pianista – ed era anche pianista di vaglia –  Dorothy avrebbe quasi certamente avuto una visione meno angolata e fantasiosa della musica e forse non avrebbe costeggiato, come fa in questo disco o in «Afro-Harping» dell’anno prima, l’exotica e una marca molto particolare di fusion, con risultati molto personali e sempre musicalissimi.

 Rubaiyat è il titolo con cui è nota in Occidente una scelta di componimenti del poeta e polìmate persiano Omar Khayyám (1048-1131). La suggestione è forte ma resta generica; la Ashby collabora strettamente con quel bel personaggio che è stato Richard Evans, qui arrangiatore (le composizioni sono tutte dell’arpista), per figurarsi un sogno a episodi, «orientalista», lucidamente psichedelico, soavemente funky e cinematografico nell’immaginario, in cui si esibisce con eleganza anche come cantante ed esecutrice di koto, Dorothy Shahrazad.

 Myself When Young (Ashby), da «The Rubaiyat of Dorothy Ashby», [Cadet] Dusty Groove DGA 3002. Dorothy Ashby; Lenny Druss, flauto, oboe, ottavino; Stu Katz, vibrafono; orchestra arrangiata e diretta da Richard Evans. Registrato nel novembre 1969-gennaio 1970.

 Wax & Wane (Ashby), id. più Fred Katz, kalimba.

sabato 18 marzo 2017

Tough Touff – Soulsville (Cy Touff)

 Nel jazz come in altri generi e anche in altre arti che non siano la musica, io ho il gusto vagamente pedante, vagamente gramo per lavori di pura scuola, quelli così esattamente e senza residui conformi alle più schematiche definizioni da manuale di uno stile da sembrare quasi composte ex post, sulla base di quel ricettario. Trovarne di così puri in questo senso non è neanche tanto facile ma forse lo è più che altrove nel genere West Coast.

 Direi che Cy Touff, il solista di tromba bassa già visto da queste parti, soddisfi il requisito.

 Ma, ma… Capita che Touff non fosse californiano per niente, ma di Chicago, né lo fosse alcun altro membro del quintetto presente, originari tutti di Massachusetts e Illinois; e che a Chicago il disco sia stato registrato. Questa musica sarà meno «californiana» per questo?

 Dubbi, dubbi…

 Tough Touff (Wilkins), da «Touff Assignment», Argo LP 641. Cy Touff, tromba bassa; Sandy Mosse, sax tenore; Ed Higgins, piano; Bob Cranshaw, contrabbasso; Marty Clausen, batteria. Registrato nell’agosto 1958.

 Soulsville (Cohn), id.

venerdì 17 marzo 2017

What Do You Do After You Ruin Your Life – Your Molecular Structure (Mose Allison)

 Mose Allison, a me molto caro come pianista, cantante, compositore e lyricist, ambiti tutti che frequentò con uguale talento e suonava bene anche la tromba, ci ha lasciati giusto quattro mesi fa, poco men che novantenne.

 Chi sa perché, parlando dei grandi cantatutori, singer-songwriter, americani si fanno sempre i soliti tre o quattro nomi, raramente il suo o quello di Dave Frishberg. Boh. Se fossi un rompiballe complottista sospetterei un pregiudizio avverso al jazz o forse all’umorismo (a proposito, does humor belong in jazz?).

 Qui, nel 1976, Mose era con accompagnatori e ospiti di prima classe.

 What Do You Do After You Ruin Your Life (Allison), da «Your Mind Is On Vacation», Atlantic 8122765972. Mose Allison; Jake Hannah, contrabbasso; Jerry Granelli, batteria. Registrato nel 1976.

 Your Molecular Structure (Allison), id. più Al Porcino, tromba; David Sanborn, sax alto; Joe Farrell, sax tenore.

giovedì 16 marzo 2017

Fat’s Flats – Nostalgia (Sam Noto)

 Sam Noto, trombettista nato nel 1930, presentato qui in un anno già lontano.

 In questo disco, contemporaneo a quello proposto allora, ancora per la Xanadu e sempre con Barry Harris, Noto omaggia Fats Navarro non solo con il suo stile sulla tromba ma con due scelte di repertorio, variazioni navarrine rispettivamente su What Is This Thing… e su Out Of Nowhere (la prima è conosciuta anche come Barry’s Bop).

 La sensazione è di ascoltare un disco di «high bebop», bebop puro, anche se fuori tempo: sono bebop, oltre che il fraseggio, l’eccitazione per la velocità e il gusto per la sorpresa, per l’esorbitante, con i quali Noto addirittura trascina un altro bebopper indomito come Harris, uno che certo non aveva bisogno di essere trascinato.

 Bassi colossali di Leroy «the Walk» Vinnegar.

 Fat’s Flats (Navarro), da «Entrance!», Xanadu 103. Sam Noto, tromba; Barry Harris, piano; Leroy Vinnegar, contrabbasso; Lenny McBrowne, batteria. Registrato il 2 marzo 1975.

 Nostalgia (Navarro), ib.